Chiaki Mukai

Chiaki Mukai

“Explorar para lograr”

 Era sin fronteras. Microgravedad, ciencias de la vida, biotecnología, ciencias del espacio, observación de la Tierra, tecnología espacial. Estos son algunas áreas vinculadas a la utilización del espacio exterior, en una época en que el conocimiento y las profesiones continúan expandiéndose. Aunque ella seguía con avidez los avances pioneros de los primeros astronautas, de pequeña nunca imaginó trabajar en este campo, pues Japón no contaba entonces con un programa espacial.  Las imágenes de Yuri Gagarin, Valentina Tereshkova y Niels Armstrong le provocaban gran interés y admiración, pero las veía como algo muy distante, inalcanzable. Desde niña soñó con poder ayudar a las personas, combatiendo las enfermedades.  Así, trabajó con empeño hasta convertirse en una cirujana del corazón. Con una carrera establecida en fisiología, un giro dramático en su vida se dio en 1983.  El gobierno del Japón hizo una convocatoria pública a profesionales para integrarse a misiones de exploración espacial con los Estados Unidos de América.  Ella lo vio como una oportunidad única para que “personas ordinarias como ella” pudieran ampliar su trayectoria profesional, por lo que se aventuró a aplicar. Fue admitida como la primera mujer astronauta de Asia. Así, cambió su clínica por un laboratorio espacial único, que amplió su horizonte en más de una dimensión. Narra con sencillez las experiencias vividas en las dos misiones en las que participó. Viajó al espacio en 1994 como especialista de carga útil en el explorador Columbia y en 1998 en el transbordador espacial Discovery, habiendo realizado varios experimentos médicos y de ciencias de la vida.  Cuenta con elocuencia sus vivencias, desde los dramáticos cambios sentidos en su propio cuerpo, a escasos diez minutos de haber despegado el cohete al espacio, con una marcada experiencia de “pérdida y recuperación de peso”. Describe con gran emoción la experiencia inigualable de haber visto nuestro planeta desde el espacio. La Dra. Chiaki Mukai es la primera mujer astronauta japonesa.  Actualmente es la asesora principal de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial, Jaxa, y Vicepresidente de la Universidad de Ciencias de Tokio.  Fue Presidenta de la Subcomisión de Asuntos Científicos y Técnicos de la Comisión de las Naciones Unidas sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre para Fines Pacíficos, que busca la reducción de los desechos espaciales, de cara al cumplimiento de las metas de desarrollo sostenible. Se trata de una de las mujeres más prominentes en el campo de la ciencia y la tecnología.

Este lunes brindó la lección inaugural “Explorar para lograr” en la plaza principal del nuevo Centro de Innovación y Tecnología de la Universidad del Valle de Guatemala.  Aunque se había coordinado su llegada al país con meses de antelación, la crisis relacionada con el coronavirus se interpuso en su viaje, el cual fue cancelado en el último momento. Pese a ello mantuvo su participación a distancia, habiéndose conectado en la madrugada desde Japón para transmitir en vivo a una entusiasta audiencia de cerca de mil estudiantes y profesores de secundaria y universidad.  Se trató de una experiencia única, no sólo por la distinguida trayectoria de la conferencista, sino por constatar una vez más el don de gentes de aquellos líderes que sobresalen no sólo por sus credenciales académicas, sino por sus cualidades humanas. Con gran sensibilidad, la Dra. Mukai intercambió impresiones con los participantes, habiendo resaltado la importancia del próximo lanzamiento al espacio de Quetzal 1, el Primer Satélite Guatemalteco.  Felicitó al equipo de la UVG que desarrolló el sofisticado cubesat por su labor, asegurándoles que muchas avenidas de colaboración se abrirán en el futuro entre Guatemala y otras naciones como la suya.  Terminó recordando a los presentes que la educación posibilita convertir en realidad todo aquello que sueñen.

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Last modified: 05/03/2020

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